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한미동맹 70주년 기념 ‘국립합창단 미국순회연주회’9월 20일과 22일, 미국 뉴욕-시카고 2개 주요 도시 투어
[포스터] (9.20) 훈민정음(The Choral Epic_Hunminjeongeum)

국립합창단(단장 겸 예술감독 윤의중)은 오는 9월 20일(수)과 22일(금)(한국시간)까지 2023년 예술한류 확산사업의 일환으로 <국립합창단 미국순회연주회>를 개최한다. 

이번 연주회는 뉴욕과 시카고 2개 도시에서 총 2회 공연으로 진행된다. 20일 오후 8시에 열리는 뉴욕 공연은, 국립합창단과 제이에이치 아츠 코퍼레이션(JH Arts Corporation)이 공동 주최, 문화체육관광부와 뉴욕한국문화원이 후원한다. 공연은 맨해튼에 위치하며 뉴욕 필하모닉, 메트로폴리탄 오페라단 등 유수의 예술단체가 상주하는 세계적 수준의 종합 예술 공간 링컨센터(Lincoln Center)의 데이비드 게펜홀(David Geffen Hall)에서 열린다. 

이어지는 22일 오후 7시 30분에 열리는 시카고 공연에서는, 일리노이 주에 위치한 명문 대학교 휘튼 칼리지(Wheaton College)의 초청으로 에드만 채플홀(Edman Chapel Hall)에서 진행된다. 국립합창단은 2021년부터 추진해 온 미주 지역 대상 예술한류 확산 사업을 통해 대한민국 합창음악의 예술성 및 우수성을 해외에 알리고, 한국 합창의 수준높은 연주역량을 선보임으로써 한국 합창음악의 세계화를 통한 한류 확산으로 합창음악의 저변 확대에 힘써오고 있다. 

이번 한미동맹 70주년 <국립합창단 미국순회연주회>에서는 2021년 초연 무대를 시작으로, 평단과 관객의 호평을 받은 <훈민정음>을 선보인다. 국립합창단 단장 겸 예술감독 윤의중의 지휘로, 더욱 짜임새 있고 완성도 높은 무대로 관객들과 만난다. 

협연으로는 국내외 다수의 오페라 및 다양한 무대의 주역으로 활약하고 있는 바리톤 김진추, KBS 국악대상 수상자이자 다양한 무대에서 활발하게 활동 중인 소리꾼 이봉근 그리고 뉴저지 심포니 오케스트라(Symphony Orchestra of New Jersey)의 협연으로 함께한다. 

세종대왕의 위대한 한글 창제 이야기 <훈민정음>

9월 20일 오후 8시에 열리는 뉴욕 공연에서는, ‘백성을 가르치는 올바른 소리’를 뜻하는 훈민정음을 소재로 올해 더욱 탄탄한 구성과 연출을 바탕으로 한 창작합창 작품을 선보인다. 

총 3부로 구성된 이 작품은, 한글을 창제하게 된 배경에서부터 한글의 창제 과정 · 반포 내용 등을 중심으로 전체적인 극을 이끌어간다. 특히, 세종대왕의 애민(愛民) 정신을 바탕으로 한 음악적 해석을 통해 관객들에게 더 큰 감동을 전달한다.
  
세종실록 및 훈민정음 해례본, 여러 역사 고증을 참고하여 내용을 구성한 <훈민정음>은 최초의 한글작품인 ‘용비어천가’를 비롯하여 ‘월인천강지곡’, ‘종묘제례악’, ‘대취타’, ‘여민락’ 등에서 가사와 음악적 소재를 가져와 오늘날의 트렌드에 맞게 재구성했으며, 조선시대 초기 백성의 삶과 그 안에 녹아있는 불교문화, 한글 창제에 영향을 준 외국 문화의 이국적인 색채 또한 작품 속에 그려내면서 역사적 서사를 흥미롭게 풀어냈다.  

<훈민정음>의 작곡 및 극본을 맡은 오병희는 “세종 5년, 굶주린 백성들이 흙을 파서 떡과 죽을 만들어 먹었다는 세종실록의 내용은 정말 충격이었다. 세종이 백성의 고통을 함께 하고 어린 백성을 불쌍히 여겨 새로운 글자를 만든 것, 대신들의 반대에 부딪칠 것을 염려하여 창제 작업을 10여 년간 비밀리에 진행하고 강행하여 반포한 것, 훈민정음 해례본에 근거한 한글 창제의 원리, 스물여덟 자로 세상 모든 소리를 표현할 수 있는 한글의 우수성 등 ‘훈민정음’을 풀어가는 과정은 방대한 작업 양을 필요로 했지만 정말 감동적이고 흥미로운 작업이기도 했다. 무엇보다 백성을 사랑한 세종대왕의 한없이 깊은 마음이 <훈민정음>을 관람하는 청중들에게도 전해지길 바란다”라고 말했다. 

이어서 연출과 각색을 담당한 안지선은 “<훈민정음> 작품 속 여러 캐릭터들을 따라 만나는 극적인 사건들을 통해 세종대왕의 고뇌를 엿볼 수 있으며, 우리 민족이 물려받은 위대한 유산인 한글에 대한 이야기와 케이 클래식(K-Classic)의 위상을 세계에 소개 할 수 있는 매우 영광스러운 기회라고 생각한다. 부담도 되지만 긍지를 가지고 감동적인 무대를 만들고자한다.”라고 연출 의도를 전했다.

[포스터] (9.22) 흥겨운 합창여행(The Exciting Choral Travel)

다양한 명곡들로 꾸미는 <흥겨운 합창여행>

이어지는 22일 오후 7시 30분에 열리는 시카고 공연에서는, 아름다운 전통 선율, 한국적 색채가 물씬 담긴 한국 가곡 및 한국 합창음악 등 다채로운 레퍼토리를 선보인다. 

첫 번째 곡은, 떠난 사람을 잊지 못하는 슬픔과 시간이 지나 오히려 그 사랑이 잊혀져가는 것을 더 슬퍼하는 내용으로, 서정시인 김소월의 시에 선율을 입힌 조혜영의 <못잊어>이다.

이어 ‘어-기-영-차’ 4음절의 가사가 강렬한 리듬과 액센트로 순환하며 변화하는 우효원 편곡의 <어기영차>, 일제 시대 일본 어선들이 우리나라 남해바다에서 멸치잡이를 할 때, 그물을 당기면서 어로요(민요)의 후렴구에 부르던 조혜영의 <세노야>, 우리 귀에 익숙한 민요 곡조에 화성적 색채를 입히고 음색, 템포, 셈여림의 대비를 더해 현대적으로 만든 오병희의 <쾌지나칭칭> 등을 선보인다. 이 외에도 클래식 모음곡, 오페라 아리아, 팝송 등도 연주한다.      

국립합창단 윤의중 단장 겸 예술감독은 “한국형 합창 레퍼토리를 개발하여, 이제는 국내 뿐만 아니라 해외로까지 우리 작품을 보급할 수 있는 시대가 도래했다고 생각한다” 면서 “대한민국의 유구한 역사와 아름다운 문화를 녹인 <훈민정음>을 꾸준히 발전시켜 한국을 대표하는 스테디셀러로서 거듭날 수 있도록 부단히 노력을 기울일 뿐만 아니라, 앞으로 100년의 역사에 있어 합창음악의 새로운 지평을 열어 나가겠다” 라고 말했다.   

국립합창단은 이번 한미동맹 70주년 기념 <국립합창단 미국순회연주회>를 통해 대한민국 합창음악의 우수성과 예술성을 세계에 알리고, 한류 문화의 폭넓은 확장으로 한국 합창음악의 대중화 및 세계화를 향해 나아가고자 한다.

자료 제공_국립합창단

박세은 기자  newstage@hanmail.net

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