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‘연극열전10’ 두 번째 작품 ‘웃음의 대학’ 캐스팅 공개!한정된 공간, 무대 위 배우는 단 2명! 최고의 배우들이 선사하는 2인극의 정수

연극 ‘웃음의 대학’이 캐스팅을 공개했다.

110편의 공연으로 200만 명의 관객들과 함께한 한국 연극 대표 브랜드 ‘연극열전’의 20주년 기념 시즌 ‘연극열전10’ 두 번째 작품 ‘웃음의 대학’이 오는 5월 11일 세종문화회관 S씨어터에서 개막한다. 이번 작품은 2024 세종시즌 프로그램 일환으로 진행되며, (재)세종문화회관, 쇼틱 씨어터 컴퍼니 공동주최로 선보인다.

일본 최고의 극작가 미타니 코키의 대표작 ‘웃음의 대학’은 1996년 초연 이후 요미우리 연극대상 최우수 작품상을 수상했다. 이후 러시아, 캐나다, 영국 등지에서 공연되며 올해도 에스토니아, 러시아, 중국에서 공연을 앞두고 있다. 국내에서도 2008년 초연 당시 객석 점유율 100%를 기록하며 흥행 돌풍을 일으켰고, 2016년까지 35만 명의 관객을 만난 연극열전의 대표작이다.

연극 ‘웃음의 대학’은 1940년, 전시 상황이라는 이유로 사람들에게 웃음을 주는 희극을 없애려는 냉정한 검열관과 웃음에 사활을 건 극단 ‘웃음의 대학’ 전속 작가가 벌이는 7일간의 해프닝을 담았다. 공연을 허가받기 위해 작가가 검열관의 무리한 요구를 받아들이며 대본을 수정할수록 희곡은 예상치 못한 재미를 더해간다는 설정이다. ‘웃음이 없는 작품은 단 한 번도 생각해 본 적이 없다’는 미타니 코키의 철학이 고스란히 담긴 작품으로, 웃음을 잃어버린 시대에 웃음을 지키기 위한 작가의 여정이 전쟁 같은 일상을 살아가는 현대인들에게 진한 감동과 웃음을 선사한다. 더불어 타인과 소통하며 더 나은 곳을 향해가려는 인간의 기본적인 열망이 녹아 있어, 삶을 살아가는 데에 있어 웃음과 교감의 중요성을 말한다.

9년 만에 돌아오는 ‘웃음의 대학’은 뮤지컬 ‘신이 나를 만들 때’, ‘쿠로이 저택엔 누가 살고 있을까?’ 등에서 기발한 상상력과 따뜻한 웃음으로 관객들을 만나온 표상아가 연출을 맡았다. 그는 “대본의 배경이 되는 당시의 엄중하고 차가운 시대 상황과 웃음을 포기하지 않는 인물들의 고군분투를 대비시켜 웃음이 가진 가치와 의미를 다시 한번 조망하고 싶다”며 소감을 밝혔다.

웃음은 불필요하다 여기며 희극을 없애려고 하는 ‘검열관’ 역은 1965년 데뷔 후 최연소 동아연극상을 수상하고 연극 ‘에쿠우스’, ‘유리동물원’ 및 2023년 ‘더 드레서’ 등에 이르기까지 여전한 연기 열정으로 배우 인생 60년을 눈앞에 둔 송승환이 함께한다. 더불어 연극 ‘톡톡’, ‘킹스 스피치’, 뮤지컬 ‘컴 프롬 어웨이’에서 대체 불가한 특유의 코믹 연기와 무대장악력으로 많은 관객들로부터 사랑받는 서현철이 무대에 오른다.

그에 맞서 웃음과 공연의 가치를 역설하는 극단 ‘웃음의 대학’ 전속 ‘작가’ 역은 연극 ‘창문 넘어 도망친 100세 노인’, 뮤지컬 ‘윌리엄과 윌리엄의 윌리엄들’, ‘더 라스트맨’ 등에서 안정적인 연기력과 풍부한 캐릭터 분석으로 신뢰감을 주는 배우 주민진이 캐스팅됐다. 또, 연극 ‘엘리펀트송’, ‘오펀스’, 뮤지컬 ‘제이미’ 등에서 섬세하면서도 몰입도 높은 연기를 보여준 신주협이 캐스팅됐다.

예술과 웃음을 통해 사람 사이의 이해와 소통을 그려내는 연극 ‘웃음의 대학’은 오는 5월 11일부터 6월 9일까지 세종문화회관 S씨어터에서 공연된다. 오는 21일부터 인터파크 티켓과 세종문화회관 홈페이지, 연극열전 홈페이지에서 예매할 수 있다.

사진제공_(주)연극열전

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