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극작가 테네시 윌리엄스의 연극 ‘유리동물원’ 개막!4월 6일부터 5월 30일까지 대학로 아트원씨어터 2관
이미지: 연극 <유리동물원> 포스터 | 제공= ㈜엠비제트컴퍼니

이상과 현실 사이 끊임없이 부유하는 현대인의 초상을 제시하며 연기전공생들의 바이블이자 또 하나의 마스터피스로 자리한 연극 ‘유리동물원’이 오는 4월 6일 개막한다.

연극 ‘유리동물원’은 1944년 시카고 초연 이후 브로드웨이에서 16개월가량 꾸준히 공연되었으며, ‘뉴욕 드라마 비평가 서클 어워즈’ 최우수 미국 연극상, ‘시드니 하워드상’, ‘도널드슨상’ 등을 휩쓸었던 작품이다.

뮤지컬 ‘원스’, 연극 ‘해리포터와 저주 받은 아이’ 등으로 잘 알려진 존 티파니가 연출한 브로드웨이 프로덕션은 2014년 토니어워즈 7개 부문에 노미네이트되며 최다 후보작으로 올랐을 뿐만 아니라 조명디자인상을 거머쥐어 세계적으로 그 작품성을 인정받았다. 국내에서도 2014·2015년 명동예술극장 제작으로 공연되며(연출 한태숙, 출연 김성녀 외) 관객과 평단의 호평을 이끌어낸 바 있다.

작가 테네시 윌리엄스를 미국 최고의 극작가로 만들어준 연극 ‘유리동물원’은 주문을 외우는 듯한 작가 특유의 반복법과 섬세한 기질, 리얼리스트로서의 예리함이 돋보이는 작품으로, 생각과 목표가 너무나 다른 가족이 현실에 대응하지 못하고 고군분투하는 과정을 있는 그대로 표현한 수작으로 평가받고 있다.

작품에 등장하는 어머니 ‘아만다’와 남매 ‘로라’, ‘톰’은 가족이라는 이름으로 묶여 한집에 함께 살고 있지만 자신이 만든 각자만의 환상의 세계에서 부유한다. 암울한 현실에 내몰린 가족들 사이에 희망을 품은 손님 ‘짐’이 찾아온다. 작품은 동경하는 이상향을 가슴 깊이 품은 채 삭막한 현실을 살아갈 수밖에 없는 인물들의 이야기를 전한다.

작품은 1930년대 미국의 대공황을 배경으로 하지만, 코로나19로 소통이 단절되고 고립된 생활을 할 수밖에 없는 현대사회의 모습과 상당 부분 닮아 있다. 고전의 묵직한 메시지를 담고 있는 연극 ‘유리동물원’은 이상향을 가슴 깊이 품은 채 삭막한 현실을 살아갈 수밖에 없는 인물들의 이야기를 담담하면서도 아름답게 표현하여 관객들의 공감을 자아낼 것으로 보인다.

한편 극 중 등장인물들의 독백은 연극영화과 학생들의 바이블로 여겨질 만큼 수많은 배우들의 학창시절을 장식한 작품으로 알려져 눈길을 끈다. 1997년 국내공연에서 ‘아만다’와 ‘톰’을 연기한 배우 윤여정, 송승환 등 최정상 배우들이 거쳐간 연극 ‘유리동물원’이 2021년을 맞아 실력파 신예 배우들이 대거 포진된 캐스팅을 공개할 것으로 알려져 새로운 에너지를 보여줄지에 관심이 집중된다.

연극 ‘유리동물원’은 오는 4월 6일부터 5월 30일까지 대학로 아트원씨어터 2관에서 공연된다.

박세은 기자  newstage@hanmail.net

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