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함안군, “수박축제를 가장 완벽하게 즐기는 방법!”4월 22일 함안문화예술회관 잔디광장 개막

경상남도 함안군이 4월 22일부터 4월 24일까지 함안문화예술회관 잔디광장에서 함안수박축제를 개최한다.

함안군은 함안 수박의 우수성과 새로운 수박 품종을 알리기 위해 함안수박축제를 개최해왔다. 함안수박축제는 매년 함안 수박 무료 시식 행사와 수박을 이용한 각종 체험 프로그램을 진행하고 있다.

지난 2015년 함안수박축제에서는 ‘대형 수박 화채 만들기’, ‘함안수박 칵테일쇼’, ‘수박 빨리 먹기’, ‘수박 옮기기’ 등을 진행됐다. 함안수박축제 관계자는 “함안수박축제는 다양한 시식 행사, 체험 프로그램 등으로 매년 관광객들에게 함안의 당도 높은 함안 수박을 제공하고 있다”고 설명했다.

함안군은 함안수박축제를 통해 새로운 수박 품종을 매년 소개하고 있다. 함안군에서 개발된 대표 품종은 ‘패션수박’으로 흔히 ‘씨 없는 수박’으로 알려진 수박이다. 함안군 수박생산협의회 관계자는 “‘패션수박’은 씨가 없어 먹기 편하고, 당도도 일반 수박보다 2~3브릭스 정도 높다”고 설명했다. 

함안군은 ‘패션수박’ 이외에도 겉껍질이 노란색을 띠는 ‘망고수박’을 개발해 상용화에 성공했다. 최근에는 유명 대형마트와 함께 ‘패션수박’, ‘망고수박’ 등 유색계 수박을 판매해 총 14억여만 원의 매출성과를 기록하기도 했다.

  

지난해 함안수박축제에 방문했던 관광객들은 인터넷을 통해 “수박을 무료로 맛볼 수 있는 시식 행사가 있어 좋았다”, “봄에도 수박이 나온다는 게 너무 신기했다”, “봄 수박도 여름 수박과 마찬가지로 달고 맛있었다” 등 다양한 호평을 남겼다.

함안군농업기술센터 관계자는 “함안은 예로부터 남고북저의 지형으로 겨울에도 기후가 온화하고 일조량이 풍부해 수박의 당도가 높다”며 “특히 남강에서 유입된 비옥한 토양에서 자라 모양과 맛 모두 뛰어나다”고 설명했다. 그는 이어 “함안군은 꾸준히 다양한 유색계 수박 개발을 이어가고 있어 최근 ‘기능성 컬러수박의 본고장’으로 명성을 얻고 있다”고 밝혔다. 

한편, 함안수박축제는 제29회 아라제와 동시에 개최된다. 아라제는 고대국가인 아라가야 역사와 문화를 계승하기 위해 마련된 축제다. 이번 제29회 아라제는 함안공설운동장과 연꽃테마파크에서 진행된다. 주요행사로는 ‘함안 처녀뱃사공 전국가요제’, ‘함안 낙화놀이 시연 및 함안 낙화연 날리기’, ‘유네스코 세계무형유산축제’ 등이 열릴 예정이다.

올해로 23회를 맞이한 이번 함안수박축제는 4월 22일부터 4월 24일까지 총 3일간, 함안문화예술회관 잔디광장에서 펼쳐질 예정이다.

사진출처_함안군청

최태은 기자  newstage@hanmail.net

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